जलस्रोतांचे संवर्धन आवश्यक

>>विकास परसराम मेश्राम

वर्ल्ड वॉटर डेव्हलपमेंट रिपोर्ट 2023 नुसार, गेल्या 40 वर्षांत जगातील पाण्याच्या वापराचे प्रमाण दरवर्षी एक टक्क्याने वाढले आहे. पाण्याच्या वाढत्या मागणीच्या तुलनेत उपलब्धता न वाढल्यामुळे आशिया खंडातील सुमारे 80 टक्के लोकसंख्या पिण्याच्या पाण्याच्या गंभीर संकटाचा सामना करत आहे. या संकटाचा सामना करत असलेली जागतिक शहरी लोकसंख्या 2016 मधील 933 दशलक्ष वरून 2050 मध्ये 1.7 ते 2.4 अब्ज पर्यंत वाढण्याची शक्यता आहे. याचा सर्वाधिक फटका भारताला बसणार आहे.

जलसंकट ही केवळ आपल्या देशाचीच नाही तर जगाची समस्या आहे. संयुक्त राष्ट्रसंघाच्या म्हणण्यानुसार, आज जगातील 26 टक्के लोकसंख्येला स्वच्छ पिण्याच्या पाण्याच्या संकटाला तोंड द्यावे लागत आहे. इतकेच नाही तर येत्या 27 वर्षांत म्हणजे 2050 पर्यंत जगातील 1.7 ते 2.4 अब्ज शहरी लोकसंख्येला पिण्याच्या पाण्याच्या संकटाचा सामना करावा लागणार आहे. याचा सर्वाधिक फटका भारताला बसण्याची शयता आहे. तसेच जगातील 46 टक्के लोकसंख्या स्वच्छतेच्या मानकापासून दूर आहे. या संदर्भात युनेस्कोचे महासंचालक आंद्रे अंजोले म्हणतात की, परिस्थिती इतकी गंभीर आहे की हे जागतिक संकट नियंत्रणाबाहेर जाण्यापूर्वी एक मजबूत आंतरराष्ट्रीय व्यवस्था स्थापन करण्याची गरज आहे.

वर्ल्ड वॉटर डेव्हलपमेंट रिपोर्ट 2023 नुसार, 2030 पर्यंत जगातील सर्व लोकांना पिण्याचे शुद्ध पाणी आणि स्वच्छता पुरविण्याचे उद्दिष्ट खूप दूर आहे. वस्तुस्थिती अशी आहे की, गेल्या 40 वर्षांत जगातील पाण्याच्या वापराचे प्रमाण दरवर्षी एक टक्क्याने वाढले आहे. जगाची वाढती लोकसंख्या आणि सामाजिक-आर्थिक बदल पाहता 2050 पर्यंत याच पद्धतीने वाढ होणे अपेक्षित आहे. आशिया खंडातील सुमारे 80 टक्के लोकसंख्या विशेषतः ईशान्य चीन, भारत आणि पाकिस्तानमध्ये पिण्याच्या पाण्याच्या गंभीर संकटाचा सामना करत आहे. या संकटाचा सामना करत असलेली जागतिक शहरी लोकसंख्या 2016 मधील 933 दशलक्ष वरून 2050 मध्ये 1.7 ते 2.4 अब्ज पर्यंत वाढण्याची शयता आहे. याचा सर्वाधिक फटका भारताला बसणार आहे. ग्लोबल वॉटर डेव्हलपमेंट रिपोर्टचे मुख्य संपादक रिचर्ड कॅनर यांच्या मते, जर ही अनिश्तिता दूर झाली नाही आणि त्यावर उपाय लवकर सापडला नाही, तर या भीषण जागतिक संकटाला तोंड देणे निश्चितच खूप कठीण होईल. त्यामुळेच पाण्याचा अपव्यय थांबवणे गरजेचे आहे.

आपल्या देशाची पाणीपुरवठय़ाची उपलब्धता 1100 ते 1197 व्या अब्ज घनमीटर आहे. 2010 च्या तुलनेत 2050 पर्यंत पाण्याची मागणी दुप्पट होण्याची शक्यता आहे. खरे तर हे संकट सामाजिक आणि आरोग्याचेही संकट आहे. कारण गेल्या 50 वर्षांत पूर, दुष्काळ, वादळ आणि तापमानात कमालीची वाढ यासारख्या पाण्याशी संबंधित आपत्तींमुळे जगात सुमारे 2 दशलक्ष लोकांचा मृत्यू झाला आहे. ही परिस्थिती दिवसेंदिवस बिकट होत जाणार आहे. याचे सर्वात मोठे कारण म्हणजे जगातील सुमारे दोन अब्ज लोकांना दूषित पाणी पिण्यास भाग पाडले जाते, ज्यामुळे जगात पाण्याशी संबंधित आजारांचा धोका वेगाने वाढत आहे. दरवर्षी 14 लाखांहून अधिक लोक जलजन्य आजारांमुळे मृत्युमुखी पडत असल्याची आकडेवारीसमोर आली असून दूषित पाण्याच्या वापरामुळे होणाऱया आजारांमुळे 7.4 कोटी लोकांचे आयुर्मान कमी होत आहे. घरांमधून बाहेर पडणाऱया सांडपाण्यावर योग्य प्रक्रिया न होणे हे त्याचे एक कारण आहे. असे असूनही पिण्याच्या पाण्याची बचत आणि जलसंधारणाबाबत आपण गंभीर नाही. 2025 मध्ये जगातील चौदा टक्के लोकसंख्येसाठी जलसंकट ही मोठी समस्या बनणार असल्याचा इशारा संयुक्त राष्ट्रांनी दिला आहे. इंटरनॅशनल ग्राउंड वॉटर रिसोर्स असेसमेंट सेंटरच्या मते, आज जगात 270 कोटी लोक आहेत ज्यांना वर्षातून 30 दिवस पाणी संकटाचा सामना करावा लागतो. संयुक्त राष्ट्रांच्या म्हणण्यानुसार येत्या तीन दशकांत पाण्याचा वापर एक टक्क्यानेही वाढला तर जगाला मोठय़ा जलसंकटाला सामोरे जावे लागणार आहे. पाण्याचा आपल्या जीवनावर प्रत्यक्ष आणि अप्रत्यक्ष प्रभाव पडतो हे सर्वज्ञात आहे. जलसंकटाचा कृषी उत्पादकतेवर परिणाम होत आहे. जैवविविधता, अन्नसुरक्षा आणि मानवी आरोग्याला धोकाही वाढत आहे.

हवामान बदलामुळे निर्माण झालेल्या जलसंकटामुळे जागतिक जीडीपीला 2050 पर्यंत सहा टक्के तोटा सहन करावा लागेल, असे मत जागतिक बँकेने व्यक्त केला आहे. जगातील दोन अब्ज लोकांना अणि जागतिक लोकसंख्येच्या 26 टक्के लोकांना पिण्याचे शुद्ध पाणी उपलब्ध नाहीये. जगभरातील 43.6 कोटी मुले आणि भारतातील 13.38 कोटी मुलांना त्यांच्या दैनंदिन गरजा पूर्ण करण्यासाठी पुरेसे पाणी नाही. युनिसेफच्या अहवालात म्हटले आहे की 2050 पर्यंत भारतातील 40 टक्के पाणी संपेल.

आज आशियातील 80 टक्के लोकसंख्या विशेषतः ईशान्य चीन, पाकिस्तान आणि भारत या संकटाचा सामना करत आहे. युनायटेड नेशन्सच्या मते शुद्ध पिण्याच्या पाण्याची उपलब्धता नसलेली जागतिक शहरी लोकसंख्या 2050पर्यंत 1.7 ते 2.4 अब्जपर्यंत वाढण्याची शक्यता आहे. केंद्र आणि राज्य सरकारे घरोघरी नळाद्वारे पिण्याचे पाणी पुरवण्याचा दावा करतात. तथापि, आजही 5 टक्के लोक बाटलीबंद पाणी विकत घेत असल्याचे वास्तव आहे. जल जीवन मिशनने 2024 पर्यंत प्रत्येक घरात नळाला पाणी पोहोचवण्याचे उद्दिष्ट ठेवले होते. पण देशातील जवळपास प्रत्येक महानगरात, शहरांमध्ये शेकडो छोटे-मोठे वॉटर बॉटलिंग प्लांट सुरू आहेत, जे प्रत्येकापर्यंत पाण्याच्या बाटल्या पोहोचवून जनतेची तहान भागवत आहेत. प्रत्येकाला शुद्ध पिण्याचे पाणी देण्याचा शासनाचा मानस असेल, तर नैसर्गिक जलस्रोतांकडे लक्ष द्यावे लागेल. देशातील सर्व जलस्रोत संकटात आहेत याकडेही सरकार दुर्लक्ष करू शकत नाही. उदासिनतेमुळे तलाव, तलाव, जलाशय नष्ट होण्याच्या मार्गावर आहेत. देशभरात एकूण 24,24,540 जलस्रोत आहेत. त्यापैकी 97 टक्के ग्रामीण भागात आहेत आणि फक्त 2.9 टक्के शहरी भागात आहेत. यापैकी 45.2 टक्के जलस्रोतांची कधीच दुरुस्ती झालेली नाही, त्यापैकी 16.3 टक्के जलस्रोत वापरात नाहीत. देशातील हजारो जलस्रोत व्यापलेले आहेत. 55.2 टक्के जलस्रोत खाजगी मालमत्ता आहेत आणि 44.5 टक्के जलस्रोत सरकारच्या ताब्यात आहेत. जवळपास या सर्वच जलस्रोतांची स्थिती अत्यंत दयनीय आहे. कुठे ते कोरडे पडले आहेत, कुठे बांधकामामुळे वापरात नाहीत. त्यांच्या खराब स्थितीचे सर्वात मोठे कारण म्हणजे ते कोरडे होणे, गाळ साचणे आणि दुरुस्तीअभावी ते प्रदूषित बनले आहेत.

नैसर्गिक जलस्रोत आणि नद्या, तलाव, विहिरी, भूजल यांसारख्या नैसर्गिक साधनसंपत्तीचे अवाजवी शोषण यामुळे स्वच्छ पाण्याचे गंभीर संकट निर्माण झाले आहे. प्रत्येकाला शुद्ध पिण्याचे पाणी द्यायचे असेल तर नैसर्गिक जलस्रोतांकडे लक्ष द्यावे लागेल.

जागतिक जलसंसाधन संस्थेच्या म्हणण्यानुसार देशाला दरवर्षी सुमारे तीन हजार अब्ज घनमीटर पाण्याची गरज असते. भारताला 4000 अब्ज घनमीटर पाणी पावसातून मिळते. पण फक्त आठ टक्के पावसाचे पाणी साठवले जाते. जलशक्ती अभियानानुसार गेल्या 75 वर्षांत देशात पाण्याची उपलब्धता झपाटय़ाने घटली आहे. सन 1947 मध्ये आमची दरडोई वार्षिक पाण्याची उपलब्धता 6042 घनमीटर होती, जी 2021 मध्ये घटून 1486 घनमीटर झाली. अशा परिस्थितीत रेन वॉटर हार्वेस्टिंग, नैसर्गिक जलस्रोतांचे संवर्धन, त्यांचा योग्य वापर आणि पाण्याचा अपव्यय रोखणे हाच या संकटातून सुटका होऊ शकतो.
(लेखक पर्यावरण अभ्यासक आहेत.)